Zo sluipt het coronavirus in (inter)nationale events, zoals bij het geannuleerde ITB Berlin

In één week van high naar low

Bewaar je inspiratie!

Log in of maak een account aan en bewaar jouw inspiratie op een Board.
Maak zoveel Boards als je wilt!

Maak een account

Vul de velden in en ga direct aan de slag met Boards!

Wachtwoord
Voornaam
Achternaam
Ik geef toestemming om mijn gegevens te gebruiken voor de Boards functionaliteiten op de event inspiration website.
×
Sven Boelhouwer
ITB - Holland paviljoen

Sven Boelhouwer is als freelance eventmanager onder andere bij veel (inter)nationale vakbeurzen verantwoordelijk voor de Holland-stand. Het zijn roerige tijden voor hem. Vorige week was een rollercoaster aan emoties; van trots naar teleurstelling, van verbazing naar begrip.

Lees zijn verhaal en je snapt wat een eneverend werkend leven Sven heeft en hoe ingrijpend de aanwezigheid van het coronavirus binnen onze branche is.

Eerste grote keynote

Terug uit Oekraïne. Eerste keer keynote op een groot podium. 1500 event professionals die alles willen weten over #EMEC19. Gekke ervaring. Begin van de presentatie loopt een kwart van de zaal weg. Wat te doen? Doorgaan en focussen op hen die wel blijven. Blijkt dat die anderen snel een koptelefoon voor de vertaling gaan halen. Geruisloos gaan ze weer zitten. Toch wel fijn.

Reacties tijdens de presentatie blijven uit. Begrijpen zij het wel? Of is het toch niet boeiend? Blijkt mee te vallen. Cultureel verschilletje. Als iemand spreekt, houd je je mond. Hoe anders is dat na afloop? Als een popster word ik aangeklampt. Ze willen op de foto, zakelijk advies, radio- en tv interviews. In de nachtclub waar we om 8 uur binnen komen voor een hapje eten staat de VIP tafel al klaar. “Please take everything you need, you’re my special guest”. Voor alles is een eerste keer.

Sven Boelhouwer

Weer even landen…

Hoe nuchter ook, enigszins high van de absurde ervaring land ik op Schiphol. Geen mondkapje of thermometer te zien. Koffer oppikken en doorlopen. Hoe anders is dat in Milaan vertelde een van de Italiaanse deelnemers. Iedereen die daar landt wordt gescreend. Niemand kan zomaar door. 24 uur nadat ze het vertelt, blijken de eerste corona gevallen daar een feit. Het hamsteren begint en de regio gaat op slot.

En hier? Niets. Althans zo lijkt het. Het volgende project in Berlijn dient zich aan. Sinds januari zijn protocollen opgesteld en partners geïnformeerd. Al het glas- en aardewerk is vervangen voor disposables, liters desinfecterende gel en sprays zijn ingekocht. De laatste dagen groeit toch onrust. De ITB komt snel dichterbij. Met zo’n 10.000 exposanten en 150.000 bezoekers de grootste in zijn soort.

Maandag is er volgens de organisatie niets aan de hand. Alles gaat door. Een belangrijk gezondheidsinstituut geeft nog altijd groen licht. Overheden jubelen over recordaantallen deelnemers.

De afvalrace begint

Dinsdag meldt de eerste deelnemer op het Holland paviljoen zich af. Zwakke gezondheid dus wil het risico niet lopen. Langzaam maar zeker wordt de Duitse media wakker. Is het wel verantwoord om zo’n groot event door te laten gaan? Zeker nu er ook in Duitsland corona gevallen zijn ontdekt. De organisatie is stellig in de communicatie. Es findet statt.

Woensdag volgen twee anderen exposanten. Het beleid van hun organisatie is het internationale reizen te beperken. ITB wordt een no go. Omdat ik zelf in Oekraïne met 4 Italianen ben opgetrokken bel ik de GGD. Wordt redelijk nonchalant op gereageerd. Ik moet mijn handen vooral goed wassen. Op social media begint wat gemopper.  De ITB organisatie voert een belangrijke regel in. Elke bezoeker, exposant of leverancier vult een formulier in waarbij die aangeeft niet besmet te zijn. Papier is geduldig.

Donderdag volgt partner nummer vier. Vanuit goed werkgeverschap onverantwoord medewerkers naar het event te sturen. De eerste grote internationale exposanten besluiten weg te blijven. Ook belangrijke inkopers slaan deze editie over. Het gezondheidsinstituut verandert van mening. Het is niet verantwoord deze bijeenkomst door te laten gaan. De ITB organisatie geeft aan vrijdag met een crisisteam samen te komen. Dan volgt een beslissing. Een afweging wordt gemaakt tussen de economische gevolgen bij annulering en de mogelijke risico’s voor de volksgezondheid. Op social media ontstaan 2 kampen.

Vrijdag bellen, mailen en appen veel partners. Wat is wijsheid? Moet dit doorgaan? Hoe zit het juridisch, financieel, ethisch en qua aansprakelijkheid? Moeten we het bericht van de organisatie afwachten of is het beter zelf te annuleren? De ITB organisatie blijft ondertussen stil, het crisisteam zit bijeen. Einde ochtend komt het bericht dat er pas in de avond een beslissing volgt. Keuzes moeten ondertussen gemaakt. Gaat het transport wel of niet rijden? Laten we de standbouwer al lossen? Vliegen we die kant al op? De onrust en onzekerheid groeit. Zwaard van Damocles. Op social media groeit in beide kampen de frustratie over het niet weten waar men aan toe is.

Vrijdagavond kwart voor acht. De staatstelevisie en de organisatie komen met de langverwachte beslissing. Nadat andere events, congressen en beurzen zijn gecanceld gaat ook de stekker uit de ITB. Duidelijkheid. Onze communicatie aan de partners en leveranciers voor dit scenario staat klaar. Met 1 druk op de knop informeren we iedereen en worden websites en social mediakanalen gevuld.

Het is vrijdagavond rond 22:00 uur. De rook kringelt nog uit de laptop en de telefoon. De keuze is gemaakt en de betrokken zijn geïnformeerd. De afhandeling van dit alles volgt de komende dagen en weken. Of het anders had gekund of gemoeten? Vast wel. Maar niet alles gaat in een keer goed zo’n eerste keer.

ITB - Hollands paviljoen

Vooruitkijken

Maandag 30 maart organiseert MPI in samenwerking met CLC-Vecta een event waarin de gevolgen van het coronavirus op onze branche een prominente rol krijgt. De vraag is of dat doorgaat, nu meer en meer grote bedrijven hun beleid aanpassen en medewerkers niet langer laten reizen of events laten bezoeken. Met IMEX Frankfurt over 10 weken begeven we ons in eenzelfde traject. De organisatie is nu nog stellig in het bevestigen dat alles gewoon doorgaat. De waarheid is dat niemand weet wat de komende weken brengen of hoe dit virus ons (zakelijke) leven verder zal beïnvloeden.

Laten we het Hollands nuchter maar realistisch blijven bekijken. Van paniek wordt niemand wijzer, maar er is ook niet niets aan de hand.

Beeld: Sven Boelhouwer

Meepraten over dit onderwerp? Let's hear it!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Reacties "1"

  1. Anita Nirandjan volgt Corona op de voet. Wat gaat er wel door en wat niet. Internationale Vrouwendag vanmiddag in de Grote Kerk Den Haag voor 600 pax gaat door, maar op de gangen hoor ik vooral dat collega’s zich terug trekken. Er schiet dan toch wat paniek in bij de bezoekers lijkt het. Event Digitaal NL op 19 maart in Groningen wordt nu bekeken. Hier bij BZK sturen wij op rust en gaan we er vanuit dat mensen ook hun gezonde verstand gebruiken. Daarnaast is het afwegingskader wat gister is uitgegeven een goede leidraad. Wordt het niet tijd dat die in jullie nieuwsbrief komt? Groetjes weer.